CYPERUS SCULENTUS LATIVUM

Chufa, Tigernut, Ermandeln, Tigernuss, Noix Tigrée, Souchet

La chufa, Cyperus esculentus L., es una planta cultivada, pero también se encuentra en estado natural y como mala hierba. Normalmente se considera como una planta de hábitats cálidos, siendo su hábitat más frecuenta las zonas tropicales o templadas de todo el mundo, aunque en ocasiones también se han encontrado en regiones frías como Alaska (Holm et Al, 1977).

Cyperus Sculentus Lativum

Georg Kükenthal, botánico alemán que dedicó su vida al estudio de las plantas del género carex, distinguó ocho variedades botánicas de Cyperus esculentus L., pese a que en la actualidad sólo se reconocen cuatro variedades silvestres (esculentus, leptostachyus, macrostachyus and hermanii) y la variedad cultivad sativus. Existen, por tanto, dos grupos de plantas que presentan una morfología similar y se conocen con el mismo nombre, pero que se comportan de modo diferente, uno como cultivo y otro como flora adventicia.

Historia de la Chufa (inglés: Tigernut)

CYPERUS SCULENTUS LATIVUM

El cultivo de la chufa se remonta a épocas lejanas en la historia del hombre, habiéndose hallado restos de las mismas en sarcófagos y tumbas egipcias de las primeras dinastías, por lo que se podría concluir que fue un producto apreciado en aquella época, dado que se enterraba a la gente con sus mejores pertenencias para que disfrutasen de ellas en la otra vida.

El cultivo se expansionó desde Egipto por el norte de África, llegando a la península Ibérica y Sicilia con las oleadas islámicas de la Edad Media (S. XIII). La cultura islámica hizo expandir el cultivo de la chufa en áreas mediterráneas del actual País Valenciano, al mismo tiempo que introducían técnicas revolucionarias en países que se encontraban a años luz de sus adelantos en el sector agrícola.

Descripción botánica de la chufa

CYPERUS SCULENTUS LATIVUM

En una planta herbácea, perenne, de hojas alargadas, cuya longitud normal oscila entre 35 y 60 cms, aunque en ocasiones alcanza hasta los 90 cms. Ásperas al tacto, paralelinervias, envainadoras y dobladas por su eje central. Los márgenes foliares son enteros y lisos, su color es verde oscuro en el haz y apagado en el envés.

Flor de la planta de la chufa

La chufa pertenece al orden Cyperaceae, subfamilia Escripoidea, génrero Cyperus, especie esculentus, variedad botánica sativus.

Los escapos florales, que poseen una sección triangular y una longitud de 60-80 cm, se rematan con una inflorescencia que puede ser definida como una panícula umbeliforme de espigas, que en conjunto posee una longitud de 15-25 cm y de cuya base parten 7 radios. Las espigas son alargadas, acuminadas, de 1,5 a 3 mm de longitud, de aspecto pajizo y poseen varias flores dispuestas en dos carreras. Las flores son pequeñas y aclamídeas. La polinización es anemófila.

Las raíces son fasciculadas, de longitud no excesiva y de aproximadamente 1 mm de diámetro. Posee rizomas, en cuyos extremos se forman tubérculos (chufas). La forma de los tubérculos puede ser esférica, aovada o alargada. Son de color más o menos oscuro y están recorridos por 4-6 líneas transversales, que son los nudos.

Valencia, Spain

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